提供实时天气分析信息是IBM物联网项目的第一个业务,也是其大计划“智慧地球”的一部分。

IBM要花30亿美元做天气预报

来源:界面  |  作者:李瑶  |  阅读:

3月31日,IBM宣布成立物联网事业部,并计划在未来四年内投资30亿美元进军物联网市场。同时,IBM还宣布与天气预测公司The Weather Company展开合作,为企业提供实时天气分析信息,帮助企业灵活决策。

实际上,IBM物联网概念的提出由来已久。早在2008年11月,IBM的CEO彭明盛就提出“智慧地球”的概念,即将感应器嵌入和装备到电网、铁路、桥梁、隧道、公路、建筑、供水系统、大坝、油气管道等各种物体中,并且被普遍连接,形成所谓的“物联网”,然后将“物联网”与现有的互联网整合起来,实现人类社会与物理系统的整合。

2009年1月美国总统奥巴马公开肯定IBM“智慧地球”的思路,欧美日韩等国也开始相继发展本国的物联网和云计算战略。2013年5月17日,IBM推出全新的IBM MessageSight设备,助力“智慧地球”的发展。当时IBM的Sprint Velocity Program开发总监Bob S.Johnson还表示,要实现“智慧地球”这个发展愿景,首先必须让物联化的传感器、设备和机器实现更加高效的联络通信。

从整体上看,IBM物联网部门的正式成立,将有助于推动“智慧地球”项目。根据IBM测算,目前电器、智能手机、平板、汽车和其他联网设备生成的数据中,90%都没有经过分析和利用,将近60%的数据在生成后的几毫秒内就开始失去价值。数据分析一直都是IBM的优势,通过强大的数据分析能力和整合能力,包括“智慧地球”在内的物联网事业将迎来深刻的发展。

如果说“智慧地球”项目主要面向政府和公用事业等高端市场,那么天气分析服务可能称得上是IBM物联网事业进入商用的预兆。“我们考虑从一些以往集成到操作系统时出现过困难的非传统的数据资源入手。”IBM数据分析副总裁乔尔·考利(Joel Cawley)称。

想象一下:在暴风雨来临前,汽车保险公司就可以提前通知保单持有人寻找安全的地方躲避;零售商店可以根据天气预报预测商品销售情况,及时调整销售计划;电力供应商可以基于历史温湿度数据指标判断是否会出现电力需求激增。

通过IBM与The Weather Company新的全球战略合作,以上这三个场景在未来都可能得以实现。根据协议,The Weather Company旗下子公司WSI将会把自身大部分天气数据服务转移到IBM的云服务中去,这其中包括超过10万个信息收集传感器、飞行器和无人机,以及数百万部智能手机。据了解,这些数量庞大的数据服务每天可支持260多亿气象预测,亚马逊Web端服务至今都经常应用该公司的天气预测数据。

根据美国《财富》杂志报道,IBM方面在论及与The Weather Company的合作时表示,IBM计划将WSI打造成为一个专为零售商、公用事业单位和保险公司等提供行业特定数据分析的基础平台,这些天气数据也将被企业软件开发人员用于驱动新的应用程序和IBM云传送服务上。

据了解,IBM计划在未来几个月内至少培训1万名咨询顾问,其中包括5000名气象专家,WSI公司将成为IBM新建物联网业务的主导。从目前来看,天气预测是IBM物联网领域相对垂直的领域,IBM也表示希望通过天气预测服务扩大物联网整体业务的影响,在守住政府高端领域的同时,兼顾容错率底的高端商业市场。

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